어원 이야기 16. minute와 second는 어디서 왔나?

Posted by 적분 ∫2tdt=t²+c
2012. 6. 6. 01:41 언어/어원 이야기

minute와 second는 어디서 왔나?

1시간을 60등분하면 1분이 되고, 1분을 60등분하면 1초가 됩니다. 이렇게 60등분해서 단위를 나누는 방법은 고대 바빌로니아 사람들이 제일 처음 사용했다고 알려져있지요. 하지만 바빌론 사람들은 시간 단위를 60등분해서 사용하지는 않았습니다.시간단위를 60등분해서 사용하기 시작한 곳은 그리스라고 추정됩니다. 그리스의 천문학자들은 1항성일을 24등분하여 시간을 만들고, 1시간을 60등분하여 1분을 만들고, 1분을 60등분하여 1초를 만들었답니다.

이를 받아들인 로마인들은 시분초를 다음과 같이 부르게됩니다.시간 : hora분: prima pars minuta (첫번째(prima)로 나누어진(minuta) 조각(pars))초: secunda pars minuta (두번째(secunda)로 나누어진(minuta) 조각(pars))재미있게도 prima pars minuta는 minuta로 줄여서 불리게 되었고, secunda pars minuta는 secunda로 줄여서 불리게 되었습니다.그 결과 현대영어의 분과 초라는 단어는 minuta, secunda에서 오게된것이지요.

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