어원 이야기 18. 에너지(energy)와 일(work)

Posted by 적분 ∫2tdt=t²+c
2012. 6. 6. 01:43 언어/어원 이야기

에너지(energy)와 일(work)

중고등학교 과학시간에 배운걸 떠올려보자면, '에너지'란 일을 할 수 있는 능력을 뜻합니다. 정말로 이 정의에 딱 맞는 말이 energy라는 단어인데, 이 단어의 기원을 찾아가 봅시다. energy는 그리스어 energon에서 나왔습니다. energon은 en(~안, ~에) + ergon(일)인데, 풀어보자면 at work, in work 정도의 의미가 됩니다. 오호라 과학시간에 배운 에너지의 정의와 거의 일치하는군요.

ergon의 어원을 좀 더 파고들면 *wergom이라는 PIE 어근을 얻을 수 있습니다. *wergom은 고대영어에서 weorc이 되었고, 현대영어에서는 work라고 쓰지요. 결국 ergon과 work는 사촌이었던 겁니다.

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