어원 이야기 8. 메트로의 어원이 '엄마'?

Posted by 적분 ∫2tdt=t²+c
2012. 6. 6. 01:34 언어/어원 이야기

메트로의 어원이 '엄마'?

행복을 나르는 우리 친구인 서울 메트로에서 '메트로(metro)'는 대도시를 뜻하는 metropolis에서 나왔습니다. 대도시에서 어떻게 '지하철'이란 의미가 나왔냐고 하면... 흠 글쎄요? 영어권화자들이 그렇게 쓰더라구요. 그런데 metropolis는 고대 그리스어 meter(엄마) + polis(도시)에서 나온 것이니깐... 결론적으로 metro의 어원은 엄마를 뜻하는 meter가 되겠네요. 이런 예는 단어가 합쳐지고 쪼개지면서 의미가 변하는 재미있는 예라고 할 수 있겠습니다.(참고로 덧붙이자면 은하철도999의 메텔(maetel) 역시 라틴어의 mater(엄마)에서 나왔다고 하니, 결국 메텔이나 메트로나 어원적으로는 한 가족인 셈이네요. 역시 메텔이 메트로를 아끼는건 이상한 일이 아니었다...///)

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